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Eating or drinking contaminated foods or drinks can cause foodborne illnesses. There are more than 250 types of foodborne illnesses caused by different germs. You can get these germs not only from the foods you eat, but also from water, from contact with animals or from contact with a person who is sick.



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Most foodborne illnesses will cause:
  • Diarrhea
  • Vomiting
Other symptoms may include:
  • Cramps
  • Nausea
  • Fever
  • Body aches
  • Tiredness
After eating contaminated food, it can take just a few hours to a week to begin feeling bad. Symptoms usually go away after a few days, but may last a full week depending on the germ that is causing illness.
The symptoms caused by foodborne illnesses can be the same as for many other illnesses. The only way to find out for sure if you have a foodborne illness is for a health care provider to submit a stool sample for testing.
  • Raw meat and poultry, raw eggs, unpasteurized milk or cheese and raw shellfish.
  • Fruits and vegetables if they become contaminated with manure used to fertilize fields. Fruits and vegetables can also become contaminated if manure gets into irrigation water.
  • Raw sprouts, because they need a warm, humid environment to grow. This environment is also perfect for growing germs.
  • Unpasteurized fruit juices if there were disease causing germs on the fruit used to make them.
  • Any food or drink touched by a person with vomiting or diarrhea who did not wash their hands well.

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People with foodborne illnesses usually get better on their own and do not need to be treated; however, you can become dehydrated if you have a lot of vomiting and diarrhea. If you have vomiting and diarrhea, you should drink plenty of liquids. Antibiotics are not usually needed to treat foodborne illnesses.
You should go to the doctor if you have diarrhea and vomiting with:
  • High fever (over 101.5º F)
  • Bloody diarrhea
  • Vomiting that doesn't allow you to get enough liquids (dehydration). Signs of dehydration include not urinating, dry mouth, and  feeling dizzy when standing up. Young children may not be as active or may sleep more than usual.
  • Diarrhea that lasts more than 3 days.
There are many things you can do to help prevent foodborne illnesses, including:

People with health problems and weakened immune systems need to take special care to prevent foodborne illness.

To report a possible foodborne illness from a restaurant or large gathering in Wake County, please fill out this on-line form or call 919-250-4462 to talk with a communicable disease nurse.
To report a problem in a particular restaurant in Wake County, please fill out this on-line form or call 919-856-7400.
For more information visit:
Fight Bac!Germs that make you sick can spread easily in the kitchen – on your hands, on countertops, on cutting boards, dishes and utensils, even on food. You can prevent the spread of germs that cause illness by learning how to handle and prepare food safely. The recipe for food safety at home has five main ingredients: clean, separate, cook, chill and check.*
  • Wash hands for 20 seconds with soap and water before, during and after preparing food.
  • Keep counters, dishes, cutting boards and utensils clean by washing them with hot, soapy water between each use.
  • Wash fruits and vegetables well before eating and preparing them. The FDA offers suggestions on safe handling of raw produce.
Germs on raw foods, like meats and eggs, can spread to ready-to-eat foods. Separate ready-to-eat from raw foods (and their juices) in the shopping cart, the refrigerator and while preparing food.
Food is safely cooked when the temperature inside is high enough to kill germs that can cause illness. You can’t always tell if food is safely cooked by looking at it. To be sure food is cooked to the right temperatures, you need:
  • A food thermometer.
  • To look at a temperature chart to find out the correct internal cooking temperatures for the foods you cook.
  • Keeping food at 40º F or below keeps disease-causing germs from growing in food. A refrigerator thermometer will help you know that your refrigerator is set at the correct temperature to keep your food safe.
  • Put raw meat, poultry, eggs and other foods that spoil easily in the refrigerator or freezer as soon as you get them home from the store.
  • Raw meats, poultry, eggs, cooked foods and fresh-cut fruits should not be kept at room temperature for more than 2 hours (one hour if it is 90º F or more).
  • Refrigerate leftovers within 2 hours (one hour if it is 90º F or more). Put them in small, shallow containers to make sure they cool quickly.
  • Hot foods should be put into shallow containers and refrigerated right away. They do not need to cool to room temperature before putting them in the refrigerator.
  • Never defrost foods on the countertop. Use a microwave, cold running water or the refrigerator to defrost frozen foods.
  • Review a cold storage chart to learn how long items can be stored in the refrigerator or freezer.
  • Check canned goods. Do not buy bulging or dented cans.
  • Check eggs for cracks. Do not buy cracked or dirty eggs.
  • Check expiration and “use by” dates.
  • Check the time to make sure that foods aren’t kept at room temperature too long.
  • Check the temperature. Check refrigerator thermometers to make sure the temperature is cold enough – 40º F or below. Check freezer thermometers to make sure that your freezer is cold enough – 0º F or below.
  • Check out these food safety myths.
Other Resources
*Adapted from the Partnership for Food Safety Education
The following are some suggestions to ensure food safety when packing a lunch.

Keep everything clean.
Make sure your hands, countertops, cutting boards, utensils and lunch boxes are cleaned with warm, soapy water.

Remember, when choosing a cutting board,  that nonporous surfaces such as plastic, marble, glass and pyroceramic are easier to clean than wood cutting boards. All cutting boards should be washed with hot, soapy water after each use then rinsed and allowed to dry before storing.
To sanitize cutting boards and countertops, a solution of 1 tablespoon unscented chlorine bleach per gallon of water can be used. Flood the surface with the bleach solution and allow it to stand for several minutes, then rinse and dry.

Wash fresh fruits and vegetables under running water before packing them. Antibacterial soaps, dish detergents and commercial produce sprays should not be used to wash fruits and vegetables. The US Food and Drug Administration (FDA) offers recommendations on safe handling techniques of raw produce.

Keep cold foods cold (below 40º F)
Meat, poultry or egg sandwiches made ahead of time should be kept in the refrigerator until they're ready to be packed. Use a cold pack or freeze a juice box overnight and put one in your lunchbox. The juice will thaw by lunchtime and it will help keep your lunch cold.

Keep hot foods hot (140º F or above)
Use an insulated container to keep foods hot. Fill the container with boiling water, let stand for a few minutes, empty, then pour in the piping-hot food. Keep the lid tightly closed until you're ready to eat.

Listen to mom and 'Eat your lunch!'
Leftover food (e.g., meat, poultry, eggs) spoils easily when left at room temperature for more than 2 hours; 1 hour in temperatures above 90º F. That's because bacteria grow rapidly between 40º F and 140º F. Food should be thrown away unless it can be kept at safe temperatures.

Visit Fight Bac to learn more about how to pack a safe lunch.
Following are some suggestions on how to keep food safe when ordering take-out or bringing leftovers home from a restaurant or other outing.
Bringing leftovers home – the doggie bag
With meals getting bigger, many people are taking leftovers home to eat later. For food safety, only take leftovers home if you will be able to put them in the refrigerator within two hours of being served (one hour if the outside temperature is above 90º F). When in doubt, throw it out.
Take-out or delivered foods
Eat take-out or delivery foods within two hours (one hour if the outside temperature is above 90º F) or put them in the refrigerator until you're ready to eat them. When in doubt, throw it out. Read more about handling take-out foods.

web-salad.jpgLook at the grade card (sanitation score) for the restaurant. Health inspectors inspect restaurants and other foodservice establishments regularly. These inspections help ensure that customers are getting safe food that is prepared properly. Each restaurant is graded on a 100-point scale. A grade card is given showing a letter grade and number score at the end of an inspection. It must be hung in a place that can be easily seen so you can check it before you sit down. The higher the grade and score, the safer the restaurant. If you don't see a grade card, ask someone who works at the restaurant. Wake County's restaurant sanitation scores are available online if you want to check a restaurant's grade before you go out to eat.

If you see a problem at a restaurant, like dirty dishes, unclean tables or lukewarm foods, please let the manager know. Restaurant owners are usually very responsive to customer concerns.
For more food safety information, consider checking these resources:
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Comer o tomar alimentos o bebidas contaminadas puede causar enfermedades.  Hay más de 250 enfermedades causadas por diferentes gérmenes. Estos gérmenes pueden entrar al cuerpo no solo por los alimentos que consume, sino también del agua, al tocar animales o a una persona enferma.
La mayoría de las enfermedades transmitidas por alimentos causan:
  • Diarrea
  • Vómito
Otros síntomas pueden incluir:
  • Dolor estomacal
  • Nausea
  • Fiebre
  • Dolores del cuerpo 
  • Cansancio
Después de comer alimentos contaminados, pueden pasar horas a una semana antes de empezar a sentirse mal.  Los síntomas duran unos días a una semana entera dependiendo del germen que causó la enfermedad.
¿Cómo puedo saber si tengo una enfermedad transmitida por los alimentos?
Los síntomas pueden ser los mismos que muchas otras enfermedades. La única manera de saber definitivamente si tiene una enfermedad causada por los alimentos es someter una muestra de heces (popo) al doctor para pruebas.
¿Cuáles son las enfermedades transmitidas por los alimentos más comunes?
Información sobre los virus estomacales 
  Información sobre la salmonela 
  Información sobre el E.coli 
Información sobre la hepatitis A 
Información sobre el campylobacter 
Información sobre la shigela 
¿Cuáles alimentos son más propensos a causar enfermedades transmitidas por los alimentos?
  • Carnes, aves y huevos crudos, leche o queso que no está pasteurizado y mariscos crudos.
  • Frutas y verduras si se contaminan con estiércol que se usa para fertilizar los campos. También se pueden contaminar las frutas y verduras si hay estiércol en el agua que se usa para regar.
  • Germinados crudos, al igual que los gérmenes, requieren un ambiente caliente y húmedo para crecer.
  • Jugos que no están pasteurizados si hubieran gérmenes que causan enfermedad en la fruta que se usó para hacer el jugo.
  • Cualquier alimento o bebida tocado por una persona con diarrea o vómito que no se lavó bien las manos.
¿Cómo se tratan las enfermedades transmitidas por los alimentos?
Las personas con enfermedades transmitidas por los alimentos normalmente se mejoran sin tratamiento; sin embargo, Ud. se puede deshidratar si tiene mucha diarrea o vómito. Si Ud. tiene vómito y diarrea, debe tomar muchos líquidos. Normalmente no se necesita tomar antibióticos para tratar las enfermedades que se transmitan por los alimentos.
¿Cuándo debo acudir al doctor?
Ud. debe acudir al doctor si tiene diarrea y vómito Y:
  • Fiebre alta (más de 101.5º F o 38.6º C)
  • Sangre en la diarrea
  • Vómito que no le deja consumir los suficientes líquidos (deshidratación). Los señales de deshidratación son no orinar, boca seca y sentir que se va a desmayar cuando se levanta. Los niños pequeños pueden estar domilones o sin ganas de hacer nada - más que lo normal.
  • Diarrea que dura más de 3 días. 

¿Cómo puedo evitar las enfermedades transmitidas por los alimentos? 

Hay muchas cosas que Ud. puede hacer para prevenir las enfermedades transmitidas por los alimentos. Algunos son:

  • Lavarse las manos frecuentemente
  • Preparar y almacenar los alimentos de manera segura
  • Solo comer en restaurantes con inspecciones buenas
  • Reportar enfermedades transmitidas por los alimentos y la mala preparación de alimentos en los restaurantes. Esto ayuda al Condado saber donde podría haber posibles brotes de enfermedad y asegurar que los restaurantes están preparando los alimentos de una manera segura.

Las personas con problemas de salud y el sistema inmunológico debilitado tienen que tomar precauciones especiales para prevenir las enfermedades transmitidas por los alimentos.


¿Cómo puedo reportar una enfermedad transmitida por los alimentos?

Para reportar una posible enfermedad transmitida por los alimentos de un restaurante o encuentro grande en el Condado de Wake, por favor llene esta forma (en ingles solamente) o llame al 919-250-4462 para hablar con una enfermera de enfermedades contagiosas.

Para reportar un problema en un restaurante en particular en el Condado de Wake, por favor, llene esta forma (en ingles solamente) o llame al 919-856-7400.

Para más información, visite:

Centers for Disease Control and Prevention (en español)

¿Cómo puedo prevenir las enfermedades transmitidas por los alimentos en casa?

Los gérmenes que le enferman pueden propagarse fácilmente en la cocina - en las manos, los superficies, tablas de cortar, platos y utensilios, aun en los mismos alimentos.  Ud. puede prevenir el contagio de gérmenes que causan enfermedades al aprender como preparar los alimentos de manera segura.  La receta para la seguridad de los alimentos en casa tiene 5 ingredientes: limpiar, separar, cocinar, enfriar y chequear.* 


  • Lávese las manos por 20 segundos con agua y jabón antes, durante y después de preparar los alimentos.
  • Mantenga los superficies, platos, tablas de cortar y utensilios limpios lavandolos con agua caliente y jabón entre cada uso.
  • Enjuague bien las frutas y verduras antes de comerlas o preparalas. 


Los gérmenes en los alimentos crudos, como carnes y huevos, pueden contagiar a los alimentos que son listos-para-comer. Separe los alimentos listos-para-comer de los alimentos crudos en la carreta del mercado, en el refrigerador y cuando está preparando la comida.


La comida está cocida lo suficiente cuando la temperatura adentro está lo suficiente alta para matar los gérmenes que causan las enfermedades. No siempre se puede saber si un alimento está bien cocido al mirarlo. Para asegurarse que la comida está cocida a la temperatura adecuada, Ud. necesita:

  • Un termómetro para alimentos
  • Mirar la tabla de temperaturas para ver si la temperatura interna está suficientemente alta para los alimentos que está cocinando.


  • Guardar los alimentos a 40º F o menos hace que los gérmenes que causan enfermedades no pueden crecer en la comida. Un termómetro para el refrigerador le ayudará saber que su refrigerador está a la temperatura correcta para mantener la comida segura.
  • Ponga las carnes, aves, huevos crudos y otors alimentos perecederos en el refrigerador o la nevera en cuanto llegue del mercado a la casa.
  • Las carnes, aves, huevos crudos, la comida cocida y las frutas frescas cortadas no deben estar al ambiente por más de 2 horas (una hora si hace más de 90º F)
  • Refrigere las sobras dentro de 2 horas (un hora si hace más de 90º F).  Ponga las sobras en recipientes pequeños y poco profundos para asegurarse de que se enfrien rápidamente.
  • La comida caliente se debe de poner en recipientes poco profundos y refrigerar inmediatamente. No tienen que enfriarse a la temperatura ambientas antes de ponerlos en el refrigerador.
  • Nunca descongele los alimentos a la temperatura ambiental.
  • Para descongelar la comida congelada, use la microondas, póngala bajo un chorro de agua fría o en el refrigerador.


  • Revise los alimentos enlatados. No compre latas abolladas ni infladas.
  • Revise los huevos para estar seguro que no estén rotos. No compre huevos rotos ni sucios.
  • Revise las fechas de vencimiento y "de mejor uso"
  • Fíjese en la hora para asegurarse de que los alimentos no se quedan a temperatura ambiental por más de 2 horas.
  • Fíjese en la temperatura. Mire el termómetro del refrigerador para asegurarse de que la temperatura está bajo 40º F. Mire el termómetro de la nevera para asegurarse de que la nevera está bajo 0º F.

*Adaptado del Partnership for Food Safety Education


¿Cómo puedo prevenir las enfermedades transmitidas por los alimentos cuando no como en casa?

Empaque un almuerzo seguro.

A continuación son algunas sugerencias para asegurar la seguridad de los alimentos cuando empaca su almuerzo.

Mantenga todo limpio.

Asegúrese de que sus manos, los superficies, tablas de cortar, utensilios y loncheras se limpian con agua caliente y jabón.

Acuérdese, cuando escoja una tabla para cortar, las tablas de plástico, mármol, vidrio y piro cerámico son más fáciles de limpiar que tablas hechas de madera. Todas las tablas de cortar deben estar lavados con agua caliente y jabón después de cada uso. Luego se deben de enjuagar y dejar a secar antes de guardarlas.

Para desinfectar las tablas de cortar y las superficies se puede usar una solución de una cucharada de cloro sin perfume en un galón de agua. Aplique mucha de esa solución y déjelo sin tocar por varios minutos, luego enjague y seque bien.

Enjuague las frutas y verduras frescas debajo de un chorro de agua antes de empacarlas para su almuerzo. No se deben de usar los jabones antibacteriales, detergentes para lavar platos ni aerosoles comerciales para lavar las frutas y verduras.

Mantenga los alimentos fríos, fríos (bajo 40º F)

Las tortas de carne, ave o huevo que se preparan en casa deben de mantener en el refrigerador hasta que se van a empacar. Utilice un paquete fría o un jugo congelado en su lonchera. El jugo estará descongelado para la hora del almuerzo y ayudará a mantener su almuerzo frío.

Mantenga los alimentos calientes, caliente (140º F o más)

Utilice un recipiente insolado para mantener la comida caliente. Llene el recipiente con agua hirviendo, déjelo un par de minutos, vacíelo y luego mete la comida caliente. Mantenga la tapa bien cerrada hasta que se vaya a consumir.

Escuche lo que dice su mama.  "¡Coma su almuerzo!"

Las sobras (por ejemplo, carne, aves, huevos) se desperdician fácilmente cuando se dejan a la temperatura ambiental por más de 2 horas; 1 hora en temperaturas de más de 90º F. Esto se debe a que las bacterias crecen rápidamente entre 40º F y 140º F. Se debe de botar la comida si no se puede mantener a temperaturas seguras. 

¿Qué debe hacer con las sobras y comida para llevar?

Las siguientes sugerencias explican cómo mantener la comida segura cuando ordene comida para llevar o lleve sobras a la casa.

Llevando las sobras a la casa

En general las porciones de comida en los restaurantes son muy grandes y muchas personas llevan las sobras a la casa para comer después. Para la seguridad de la comida, solo lleve las sobras a la casa si va a poder guardarlas en el refrigerador dentro de 2 horas de servir (una hora si la temperatura afuera es más de 90º F) o meta la comida en el refrigerador hasta que este listo para comer. Si tiene duda, es mejor botarlo.

Comida para llevar o de entrega

Coma comida para llevar o de entrega dentro de 2 horas (una hora si la temperatura afuera es más de 90º F) o meta la comida en el refrigerador hasta que esté listo para comerla. Si tiene duda, es mejor botarlo.


La seguridad de la comida en los restaurantes 

web-salad.jpgFíjese en la nota de saneamiento que tiene el restaurante. Los inspectores de Salud inspeccionan los restaurantes y otros lugares que sirvan comida con regularidad. Estas inspecciones ayudan a asegurar que  los clientes están comiendo alimentos seguros y que se preparan apropiadamente. Cada restaurante recibe una nota de 0 a 100. Se le dan una tarjeta con la nota y un numero al final de la inspección. Tiene que estar puesto en un lugar donde se puede ver facilmente para que lo pueda ver antes de sentarse. Más alta la nota y numero, más seguro es el restaurante.  Si Ud. no ve esa tarjeta, pregúntele a alguien que trabaja en el restaurante. También las notas están disponibles a través del internet si Ud. quiere mirar la nota de saneamiento de los restaurantes en el Condado de Wake antes de salir a comer. 

Si Ud. nota algún problema en un restaurante, como platos o mesas sucias, o comida que no está cliente, por favor dígalo al gerente. Los dueños de los restaurantes normalmente quieren saber los problemas para poder responder.


Folletos e información

Safe Kitchen Practices (Consejos de Cocina)

Handwashing Works (Lávese las manos)

Norovirus Fact Sheet (Información sobre los virus estomacales)

Salmonella Fact Sheet (Información sobre la salmonela)

E.coli Fact Sheet (Información sobre el E.coli)

Hepatitis A Fact Sheet (Información sobre la hepatitis A)

Campylobacter Fact Sheet (Información sobre el campylobacter)

Shigella Fact Sheet (Información sobre la shigela)