There are more than 250 types of foodborne illnesses caused  by different germs. You can get these germs from food, water, from contact with animals and from contact with a person who is sick. Foodborne illness can also be caused when harmful toxins (poisons) or chemicals  get in food. 
Foodborne illness is also called food poisoning, foodborne disease or foodborne infection. You can prevent foodborne illnesses by knowing how they are spread and what you can do at home to keep your food safe to eat.  
Most foodborne illnesses will cause:
  • Diarrhea
  • Vomiting

Other symptoms may include:

  • Cramps
  • Nausea
  • Fever
  • Body aches
  • Tiredness
Depending on the germ that is causing illness, symptoms:
  • can begin within a few hours to a week.
  • usually go away after a few days, but may last a full week
Most people get better with no long lasting effects. Some people, especially children, seniors, pregnant women and people with weakened immune systems are at greater risk for serious problems if they get a foodborne illness. Serious effects from some common types of foodborne illness include:
The symptoms caused by foodborne illnesses can be the same as for many other illnesses. The only way to find out for sure if you have a foodborne illness is for a health care provider to submit a stool sample for testing.
  • Raw meat and poultry, raw eggs, unpasteurized milk or cheese and raw shellfish.
  • Raw fruits and vegetables. Fruits and vegetables can become contaminated when: 
    • fresh manure is used as fertilizer
    • they are processed in unsanitary conditions. (examples: rinsed in water that is not clean or not chilled after harvest)
  • Raw sprouts. Germs grow well in the same condition that sprouts grow in. Sprouts are are are not cooked so there is no heat to kill germs.
  • Unpasteurized fruit juices. These juices can become contaminated by germs on the fruit used to make them.

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People with foodborne illnesses usually get better on their own and do not need to be treated; however, you can become dehydrated if you have a lot of vomiting and diarrhea. If you have vomiting and diarrhea, you should drink plenty of liquids. Antibiotics are not usually needed to treat foodborne illnesses.
You should go to the doctor if you have diarrhea and vomiting with:
  • High fever (over 101.5º F)
  • Bloody diarrhea
  • Vomiting that doesn't allow you to get enough liquids (dehydration). Signs of dehydration include not urinating, dry mouth, and  feeling dizzy when standing up. Young children may not be as active or may sleep more than usual.
  • Diarrhea that lasts more than 3 days.

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There are many things you can do to help prevent foodborne illnesses, including:

Preventing foodborne illness is especially important for children, seniors, pregnant women and people with long term health problems.  

To report a possible foodborne illness from a restaurant or large gathering in Wake County, please fill out this on-line form or call 919-250-4462 to talk with a communicable disease nurse.
To report a problem in a particular restaurant in Wake County, please fill out this on-line form or call 919-856-7400.
Germs that make you sick can spread easily in the kitchen – on your hands, on countertops, on cutting boards, dishes and utensils, even on food. You can prevent the spread of germs that cause illness by learning how to handle and prepare food safely. The recipe for food safety at home has four main ingredients: clean, separate, cook and chill.
  • Wash hands for 20 seconds with soap and water before, during and after preparing food.
  • Keep counters, dishes, cutting boards and utensils clean by washing them with hot, soapy water between each use.
  • Rinse fruits and vegetables well before eating and preparing them.
Germs on raw foods, like meats and eggs, can spread to ready-to-eat foods. Separate ready-to-eat from raw foods (and their juices) in the shopping cart, the refrigerator and while preparing food.
Food is safely cooked when the temperature inside is high enough to kill germs that can cause illness. You can’t always tell if food is safely cooked by looking at it. Use a food thermometer to make sure that food is cooked to a safe temperature inside.

​Keeping food at 40º F or below keeps disease-causing germs from growing in food. A refrigerator thermometer will help you know that your refrigerator is set at the correct temperature to keep your food safe.



Other Resources
  • Keeping Bag Lunches Safe
  • Keeping take out and leftovers safe to eat

Look at the grade card (sanitation score) for the restaurant. Health inspectors inspect restaurants and other food service establishments regularly. These inspections help ensure that customers are getting safe food that is prepared properly. Each restaurant is graded on a 100-point scale. A grade card is given showing a letter grade and number score at the end of an inspection. It must be hung in a place that can be easily seen so you can check it before you sit down. The higher the grade and score, the safer the restaurant. If you don't see a grade card, ask someone who works at the restaurant. Wake County's restaurant sanitation scores are available online if you want to check a restaurant's grade before you go out to eat.

If you see a problem at a restaurant, like dirty dishes, unclean tables or lukewarm foods, please let the manager know. Restaurant owners are usually very responsive to customer concerns.
For more food safety information, consider checking these resources:
Comer o tomar alimentos o bebidas contaminadas puede causar enfermedades.  Hay más de 250 enfermedades causadas por diferentes gérmenes. Estos gérmenes pueden entrar al cuerpo no sólo por los alimentos que consume, sino también por el agua, o por tocar a animales o a una persona enferma. Enfermedades trasmitidas por los alimentos tambien pueden ser causadas cuando toxinas dañinas (venenos) o químicos contaminan los alimentos.
Usted puede prevenir las enfermedades trasmitidas por los alimentos sabiendo cómo se contagian y lo que usted puede hacer en casa para mantener los alimentos seguros para comer.

¿Cuáles son los síntomas de enfermedades trasmitidas por los alimentos?

La mayoría de las enfermedades trasmitidas por alimentos causan:
  • Diarrea
  • Vómito
Otros síntomas pueden incluir:
  • Dolor estomacal
  • Nausea
  • Fiebre
  • Dolores del cuerpo 
  • Cansancio
Dependiendo del germen que está causando la enfermedad, los síntomas:
  • pueden empezar al transcurso de unas horas a una semana
  • normalmente desaparecen después de unos días, pero pueden durar una semana entera.
La mayoría de las personas se mejoran sin tener problemas crónicos. Algunas personas, especialmente los niños, las personas mayores, mujeres embarazadas y las que tienen el sistema inmune debilitado tienen mayor riesgo de problemas graves si se les da una enfermedad trasmitida por los alimentos.  Efectos graves de algunas de estas enfermedades comunes incluyen:
  • falla de los riñones
  • artritis a largo plazo
  • daños en el cerebro y en los nervios
  • y aún la muerte  

¿Cómo puedo saber si tengo una enfermedad trasmitida por los alimentos?

Los síntomas pueden ser los mismos que muchas otras enfermedades. La única manera de saber definitivamente si tiene una enfermedad causada por los alimentos es someter una muestra de heces (popo) al doctor para análisis.

¿Cuáles son las enfermedades trasmitidas por los alimentos más comunes?

Información sobre los virus estomacales 
  Información sobre la salmonela 
  Información sobre el E.coli 
Información sobre la hepatitis A 
Información sobre el campylobacter 
Información sobre la shigela 

¿Cuáles alimentos son más propensos a causar enfermedades trasmitidas por los alimentos?

  • Carnes, aves y huevos crudos, leche o queso que no está pasteurizado y mariscos crudos.
  • Frutas y verduras si se contaminan con estiércol que se usa para fertilizar los campos. También se pueden contaminar las frutas y verduras si hay estiércol en el agua que se usa para regar.
  • Germinados crudos, al igual que los gérmenes, requieren un ambiente caliente y húmedo para crecer.
  • Jugos que no están pasteurizados si hubieran gérmenes que causan enfermedad en la fruta que se usó para hacer el jugo.
  • Cualquier alimento o bebida tocado por una persona con diarrea o vómito que no se lavó bien las manos.

¿Cómo se tratan las enfermedades trasmitidas por los alimentos?

Las personas con enfermedades trasmitidas por los alimentos normalmente se mejoran sin tratamiento; sin embargo, Ud. se puede deshidratar si tiene mucha diarrea o vómito. Si Ud. tiene vómito y diarrea, debe tomar muchos líquidos. Normalmente los antibióticos no son necesarios para tratar las enfermedades que se trasmiten por los alimentos.

¿Cuándo debo acudir al doctor?

 Ud. debe acudir al doctor si tiene diarrea y vómito Y:
  • Fiebre alta (más de 101.5º F o 38.6º C)
  • Sangre en la diarrea
  • Vómito que no le deja consumir los suficientes líquidos (deshidratación). Los señales de deshidratación son no orinar, boca seca y sentir que se va a desmayar cuando se levanta. Los niños pequeños pueden estar domilones o sin ganas de hacer nada - más que lo normal.
  • Diarrea que dura más de 3 días. 

¿Cómo puedo evitar las enfermedades trasmitidas por los alimentos? 

Hay muchas cosas que Ud. puede hacer para prevenir las enfermedades trasmitidas por los alimentos. Algunos son:

  • Lavarse las manos frecuentemente
  • Preparar y almacenar los alimentos de manera segura
  • Sólo comer en restaurantes con inspecciones buenas
  • Reportar enfermedades trasmitidas por los alimentos y la mala preparación de alimentos en los restaurantes. Esto ayuda al Condado saber donde podría haber posibles brotes de enfermedad y asegurar que los restaurantes están preparando los alimentos de una manera segura.

Las personas con problemas de salud y el sistema inmunológico debilitado tienen que tomar precauciones especiales para prevenir las enfermedades trasmitidas por los alimentos.

¿Cómo puedo reportar una enfermedad trasmitida por los alimentos?

Para reportar una posible enfermedad trasmitida por los alimentos de un restaurante o encuentro grande en el Condado de Wake, por favor llene esta forma (en ingles solamente) o llame al 919-250-4462 para hablar con una enfermera de enfermedades contagiosas.

Para reportar un problema en un restaurante en particular en el Condado de Wake, por favor, llene esta forma (en ingles solamente) o llame al 919-856-7400.

Para más información, visite:

Centers for Disease Control and Prevention (en español)

¿Cómo puedo prevenir las enfermedades trasmitidas por los alimentos en casa?

Los gérmenes que le enferman pueden propagarse fácilmente en la cocina - en las manos, los superficies, tablas de cortar, platos y utensilios, aún en los mismos alimentos.  Ud. puede prevenir el contagio de gérmenes que causan enfermedades aprendiendo como preparar los alimentos de manera segura.  La receta para la seguridad de los alimentos en casa tiene 4 ingredientes: limpiar, separar, cocinar, y enfriar.* 


  • Lávese las manos por 20 segundos con agua y jabón antes, durante y después de preparar los alimentos.
  • Mantenga los superficies, platos, tablas de cortar y utensilios limpios lavándolos con agua caliente y jabón entre cada uso.
  • Enjuague bien las frutas y verduras antes de comerlas o prepararlas. 


Los gérmenes en los alimentos crudos, como carnes y huevos, pueden contagiar a los alimentos que son listos-para-comer. Separe los alimentos listos-para-comer de los alimentos crudos en la carreta del mercado, en el refrigerador y cuando está preparando la comida.


La comida está cocida lo suficiente cuando la temperatura adentro está lo suficiente alta para matar los gérmenes que causan las enfermedades. No siempre se puede saber si un alimento está bien cocido al mirarlo. Para asegurarse que la comida está cocida a la temperatura adecuada, Ud. necesita:

  • Un termómetro para alimentos
  • Mirar la tabla de temperaturas para ver si la temperatura interna está suficientemente alta para los alimentos que está cocinando.


  • Guardar los alimentos a 40º F o menos hace que los gérmenes que causan enfermedades no pueden crecer en la comida. Un termómetro para el refrigerador le ayudará saber que su refrigerador está a la temperatura correcta para mantener la comida segura.
  • Ponga las carnes, aves, huevos crudos y otros alimentos perecederos en el refrigerador o la nevera en cuanto llegue del mercado a la casa.
  • Las carnes, aves, huevos crudos, la comida cocida y las frutas frescas cortadas no deben estar al ambiente por más de 2 horas (una hora si hace más de 90º F)
  • Refrigere las sobras dentro de 2 horas (un hora si hace más de 90º F).  Ponga las sobras en recipientes pequeños y poco profundos para asegurarse de que se enfrien rápidamente.
  • La comida caliente se debe de poner en recipientes poco profundos y refrigerar inmediatamente.No tienen que enfriarse a la temperature ambiental antes de ponerlos en el refrigerador.
  • Nunca descongele los alimentos a la temperatura ambiental.
  • Para descongelar la comida congelada, use la microondas, póngala bajo un chorro de agua fría o en el refrigerador.

*Adaptado del Partnership for Food Safety Education


¿Cómo puedo prevenir las enfermedades trasmitidas por los alimentos cuando no como en casa?

Empaque un almuerzo seguro.

A continuación son algunas sugerencias para asegurar la seguridad de los alimentos cuando empaca su almuerzo.

Mantenga todo limpio.

Asegúrese de que sus manos, los superficies, tablas de cortar, utensilios y loncheras se limpian con agua caliente y jabón.

Acuérdese, cuando escoja una tabla para cortar, las tablas de plástico, mármol, vidrio y piro cerámico son más fáciles de limpiar que tablas hechas de madera. Todas las tablas de cortar deben estar lavados con agua caliente y jabón después de cada uso. Luego se deben de enjuagar y dejar a secar antes de guardarlas.

Para desinfectar las tablas de cortar y las superficies se puede usar una solución de una cucharada de cloro sin perfume en un galón de agua. Aplique mucha de esa solución y déjelo sin tocar por varios minutos, luego enjague y seque bien.

Enjuague las frutas y verduras frescas bajo de un chorro de agua antes de empacarlas para su almuerzo. No se deben de usar los jabones antibacteriales, detergentes para lavar platos ni aerosoles comerciales para lavar las frutas y verduras.

Mantenga los alimentos fríos, fríos (bajo 40º F)

Las tortas de carne, ave o huevo que se preparan en casa deben quedar en el refrigerador hasta que se vayan a empacar. Utilice un paquete congelado o un jugo congelado en su lonchera. El jugo estará descongelado para la hora del almuerzo y ayudará a mantener su almuerzo frío.

Mantenga los alimentos calientes, caliente (140º F o más)

Utilice un recipiente insolado para mantener la comida caliente. Llene el recipiente con agua hirviendo, déjelo un par de minutos, vacíelo y luego mete la comida caliente. Mantenga la tapa bien cerrada hasta que se vaya a consumir.

Escuche lo que dice su mama.  "¡Coma su almuerzo!"

Las sobras (por ejemplo, carne, aves, huevos) se desperdician fácilmente cuando se dejan a la temperatura ambiental por más de 2 horas; 1 hora en temperaturas de más de 90º F. Esto se debe a que las bacterias crecen rápidamente entre 40º F y 140º F. Se debe de botar la comida si no se puede mantener a temperaturas seguras. 

¿Qué debe hacer con las sobras y comida para llevar?

Las siguientes sugerencias explican cómo mantener la comida segura cuando ordene comida para llevar o lleve sobras a la casa.

Llevando las sobras a la casa

En general las porciones de comida en los restaurantes son muy grandes y muchas personas llevan las sobras a la casa para comer después. Para la seguridad de la comida, solo lleve las sobras a la casa si va a poder guardarlas en el refrigerador dentro de 2 horas de servir (una hora si la temperatura afuera es más de 90º F) o meta la comida en el refrigerador hasta que esté listo para comer. Si tiene duda, es mejor botarlo.

Comida para llevar o de entrega

Coma comida para llevar o de entrega dentro de 2 horas (una hora si la temperatura afuera es más de 90º F) o meta la comida en el refrigerador hasta que lo vaya a comer. Si tiene duda, es mejor botarlo.


La seguridad de la comida en los restaurantes 

Fíjese en la nota de saneamiento que tiene el restaurante. Los Inspectores de Salud inspeccionan los restaurantes y otros lugares que sirvan comida con regularidad. Estas inspecciones ayudan a asegurar que  los clientes están comiendo alimentos seguros y que se preparan apropiadamente. Cada restaurante recibe una nota de 0 a 100. Se le dan una tarjeta con la nota y un numero al final de la inspección. Tiene que estar puesto en un lugar donde se puede ver facilmente para que lo pueda ver antes de sentarse. Más alta la nota y numero, más seguro es el restaurante.  Si Ud. no ve esa tarjeta, pregúntele a alguien que trabaja en el restaurante. También las notas están disponibles a través del internet si Ud. quiere mirar la nota de saneamiento de los restaurantes en el Condado de Wake antes de salir a comer. 

Si Ud. nota algún problema en un restaurante, como platos o mesas sucias, o comida que no está caliente, por favor dígalo al gerente. Los dueños de los restaurantes normalmente quieren saber los problemas para poder responder.

Para más información sobre la seguridad de los alimentos, visite a:


Folletos e información

Safe Kitchen Practices (Consejos de Cocina)

Handwashing Works (Lávese las manos)

Norovirus Fact Sheet (Información sobre los virus estomacales)

Salmonella Fact Sheet (Información sobre la salmonela)

E.coli Fact Sheet (Información sobre el E.coli)

Hepatitis A Fact Sheet (Información sobre la hepatitis A)

Campylobacter Fact Sheet (Información sobre el campylobacter)

Shigella Fact Sheet (Información sobre la shigela)