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Tuberculosis (TB) is a serious disease that can damage the lungs or other parts of the body like the brain, kidneys, or spine.

TB is spread through the air when someone who is sick with TB disease of the lungs coughs, sneezes, sings or speaks. Others can become infected by breathing the germs into their lungs.

People who are infected with TB usually have had close contact with a person who is sick with TB disease. Family members, roommates, friends or close co-workers are more likely to become infected  by someone with TB disease. This is  because they spend long periods of time together in closed spaces like homes or offices.

TB is NOT spread by shaking hands, kissing, sex, sharing glasses, plates, utensils, clothing, sheets or furniture. TB cannot spread through the air outside.

There are medications to treat TB. TB can kill you if it is not treated.

More about TB:

Who needs TB testing?                                                                              

Where can I get a TB test?

Wake County TB test hours and eligibility

What does a positive TB test mean?

TB symptoms

TB treatment

Wake County TB statistics

Educational Materials

More information


Who needs a tuberculosis test?

  • People who have recently arrived from a part of the world where TB is common (Asia, Africa, Caribbean, Mexico, Central and South America, Pacific Islands, Eastern Europe)
  • People who are planning to spend more than 3 months in one of the areas of the world listed above. They should be tested before leaving on their trip and after returning.
  • People who live or work in long term care or day care facilities
  • People who the Health Department has determined to be in close contact with someone who has active TB disease
  • People living with HIV/AIDS
  • People who use street drugs
  • Homeless people and staff who work in homeless shelters
    Inmates and people who work in jails.

There are two tests that show if someone is infected with TB:

  • For a TB skin test a small amount of test fluid is injected under the skin on the lower part of the arm.  A trained health care worker must look at your arm for a reaction within 48 to 72 hours. Health care providers use this test most often.
  • For a TB blood test, blood is drawn from the arm to measure the way the immune system reacts to TB bacteria. 

A positive skin test or blood test means that you have TB germs in your body. A positive test does not show if you have latent TB infection (LTBI) or active TB disease.  You will need a chest  x-ray and other tests to find out if you have TB disease.

Where can I get a TB test?

Most primary care physician's offices and Urgent Care Clinics do TB testing. Wake County Human Services' Public Health Center (Clinic E) can also do TB skin testing for people who are considered to be at high risk (see list above).

Can I get a TB skin test if I had BCG (Bacille Calmette-Guérin) vaccine?

Yes, people who have been vaccinated with BCG can still be given a TB skin test. BCG is a vaccine used to prevent TB disease in many countries. It is not generally recommended in the United States.

Where can I get the new QuantiFERON®-TB Gold test?
Wake County Human Services Public Health Center does not use the QuantiFERON®-TB Gold test (FDA approved in 2005). If you would like this blood test instead of the TB skin test, you will need to see your primary care physician.


When can I get a TB skin test at the Public Health Center in Raleigh?
TB skin tests are given in Clinic E on:
          Mondays      8:30–11 a.m. and 1–4 p.m. 
          Fridays         8:30–11 a.m. and 1–4 p.m.

TB skin tests are read in Clinic E on:
          Mondays      8:30–11 a.m. and 1–4 p.m. 
          Thursdays    8:30–11 a.m. and 1–4 p.m.

What does it mean to have a positive TB skin test?

A positive TB skin test tells you if you have been exposed to TB germs. It does not tell you whether or not you are sick with active TB disease. If you have a positive TB skin test, you will need to have other tests done, like a chest x-ray and a sputum (mucus) sample to find out whether you have active TB disease.

TB symptoms may include:

  • a bad cough that lasts 3 weeks or longer
  • pain in the chest
  • coughing up blood or sputum
  • weakness or fatigue
  • weight loss
  • no appetite
  • chills
  • fever
  • sweating at night

TB treatment

Is there treatment for exposure to TB germs (also called latent TB infection or LTBI)?

Yes, if you have been exposed to TB (LTBI) you can take drugs to kill the TB germs and prevent active TB disease.

Is there treatment for active TB disease?

Yes, active TB disease can be cured by taking several drugs for 6 to 12 months. Public Health Center staff will meet with you often to make sure you are taking your drugs correctly and that you are not having any problems.

Wake County TB statistics

How many people have had TB in Wake County?

 Year        # of people  with TB
2005                  34
2006                  52
2007                  54
2008                  40
2009                  22
2010                  37

Educational Materials

Do I need a TB test? (English)

Do I need a TB test?  (Spanish)

TB and You (English)

TB and You (Spanish)

 

For more information visit:

en español

La Tuberculosis

La tuberculosis (TB) es una enfermedad seria que puede dañar los pulmones u otras partes del cuerpo, como el cerebro, los riñones o la espina dorsal.

La TB se propaga por el aire cuando una persona que está enferma con la TB en los pulmones, tose, estornuda, canta o habla. Otras personas se pueden infectar al respirar los gérmenes.

Las personas que están infectadas con la TB normalmente han estado con una persona enferma con la TB por mucho tiempo. Los miembros de la familia, las personas que viven con el enfermo, los amigos o las personas que trabajan con el enfermo tienen más riesgo de infectarse porque están juntos por mucho tiempo en lugares encerrados como casas u oficinas.

No se propaga la TB al dar la mano, besarse, tener relaciones sexuales, compartir vasos, platos, utensilios, ropa, sabanas ni muebles. No se puede propagar la TB cuando se está al aire libre.

Hay medicamentos para tratar la TB. La TB puede ser mortal si no se trata.

¿Quiénes necesitan hacerse la prueba de la TB?

  • Personas que han llegado recientemente de lugares donde la TB es común como Latinoamérica, el Caribe, África, Asia, el Este de Europa y Rusia. 
  • Viajeros que van a pasar más de 3 meses en uno de los lugares mencionados anteriormente. Deben hacerse la prueba antes de viajar y otra vez cuando regresan de su viaje.
  • Personas que viven o trabajan en lugares donde cuidan a personas con enfermedades a largo plazo.
  • Personas, determinadas por el Departamento de Salud, que han estado en contacto con una person con la enfermedad de la TB activa.
  • Personas viviendo con VIH / SIDA   
  • Personas que usan drogas ilegales   
  • Personas que viven o trabajan en refugios para personas sin hogar
  • Personas que viven o trabajan en cárceles o prisiones
Hay dos pruebas para determinar si una persona está infectada con la TB:
  • La prueba de la piel. Con esta prueba, se inyecta un poco de fluido debajo de la piel en el antebrazo.  Una persona entrenada tiene que mirar el antebrazo 48 a 72 horas después para ver si tiene alguna reacción. Esta prueba se usa más a menudo.
  • La prueba de sangre. Con esta prueba se saca una muestra de sangre del brazo para ver como el sistema inmunológico reacciona a la bacteria que causa la TB. 
Un resultado positivo de cualquiera de estas pruebas quiere decir que usted tiene los gérmenes de la TB en su cuerpo. Una prueba positiva no muestra si simplemente está infectado con la TB o si tiene la enfermedad de la TB activa. Usted tiene que hacerse radiografías de los pulmones y otras pruebas para saber si tiene la enfermedad de la TB activa.
 
¿Dónde puedo hacerme la prueba de la TB?
Se puede hacer la prueba en la mayoría de las oficinas de médicos particulares y en Clínicas Urgentes (no emergencias). El Centro de Salud Pública de Wake County Human Services (Clínica E) también hace pruebas de la piel de la TB para personas que tienen alto riesgo de tener la TB (vea la lista arriba).
 
¿Puedo hacerme la prueba de la piel si me pusieron la vacuna de BCG (Bacille Calmette-Guérin)?
Sí, las personas que han estado vacunados con BCG pueden hacerse la prueba de la piel de todos modos. La vacuna de BCG se usa para prevenir la TB en varios paises. Por lo general, no es recomendado en los Estados Unidos.
 
¿Dónde puedo hacerme la nueva prueba de sangre de la TB que se llama la QuantiFERON®?
El Centro de Salud Pública de Wake County Human Services no usa la prueba de sangre de QuantiFERON®. Si usted prefiere la prueba de sangre en vez de la prueba de la piel de la TB, usted va a tener que acudir a su médico particular.

¿Cuándo puedo hacerme la prueba de la piel en el Centro de Salud Pública en Raleigh?
Se hace la prueba de la piel de la TB en la Clínica E:
  • los lunes de 8:30 a 11 a.m. y de 1 a 4 p.m.
  • los viernes de 8:30 a 11 a.m. y de 1 a 4 p.m.
Se tiene que regresar a la Clínica E para leer la prueba:
  • los lunes de 8:30 a 11 a.m. y de 1 a 4 p.m.
  • los jueves de 8:30 a 11 a.m. y de 1 a 4 p.m.
 
¿Qué quiere decir una prueba positiva de la piel?
Una prueba positiva de la TB solo indica que la persona ha estado infectada con los gérmenes de la TB. No indica si la persona tiene la enfermedad de la TB o no. Se necesitan otras pruebas, como placas del pecho y una muestra de esputo (flema), para saber si la persona tiene la enfermdad de la TB activa.
 
Los síntomas de la TB pueden incluir: 
  • tos fuerte que dura 3 semanas o más 
  • dolor en el pecho
  • tos con sangre o flema 
  • debilidad o cansancio
  • pérdida de peso
  • falta de apetito
  • escalofríos
  • fiebre
  • sudores por la noche

El tratamiento para la TB

¿Hay tratamiento para la infección con los gérmenes de la TB (también conocida como LTBI por sus siglas en inglés)?
Sí, si usted tiene la infección con los gérmenes de la TB (LTBI), usted puede tomar medicinas para matar los gérmenes de la TB y prevenir la enfermedad de la TB activa.  

¿Hay tratamento para la enfermedad de la TB activa?
Sí, se puede curar la enfermedad de la TB activa tomando medicinas por 6 a 12 meses. El personal del Centro de Salud Pública se reunirá frecuentemente con la persona con la TB para asegurarse de que está tomando sus medicinas apropiadamente y que no tiene ningún problema.

 

Para información en español sobre la tuberculosis en el Condado de Wake, llame al 919-250-3900 o visite http://www.cdc.gov/tb/esp/

Do I need a TB test? (Spanish) - Necesito Yo, Hacerme la Prueba de TB?

TB and You (Spanish) - La TB y Usted