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Tuberculosis (TB) is a serious disease that can harm the lungs or other parts of the body, such as the brain, kidneys or spine.

TB is spread through the air when someone who is sick with TB disease of the lungs coughs, sneezes, sings or speaks. Others can become infected by breathing the germs into their lungs.

People who are infected with TB usually have had close contact with a person who is sick with TB disease. Family members, roommates, friends or close co-workers of people with TB disease are more likely to become infected. This is because they spend a lot of time in closed spaces (such as homes or offices) together.

TB is NOT spread by shaking hands, kissing, sex, sharing glasses, plates, utensils, clothing, sheets or furniture. TB cannot spread through the air outside.

There are medications to treat TB. TB can kill you if it is not treated.

More about TB:

Who needs TB testing?

Where can I get a TB test?

Wake County TB test hours and eligibility

What does a positive TB test mean?

TB symptoms

TB treatment

Wake County TB statistics

Educational Materials

More information


Who needs a tuberculosis test?

  • People who have recently arrived from a part of the world where TB is common (Asia, Africa, Caribbean, Mexico, Central and South America, Pacific Islands, Eastern Europe)
  • People who are planning to spend more than 3 months in one of the areas of the world listed above. They should be tested before leaving on their trip and after returning.
  • People who live or work in long term care or adult day care facilities
  • People whom the Health Department has determined to be in close contact with someone who has active TB disease
  • People living with HIV/AIDS
  • People who use street drugs
  • Homeless people and staff who work in homeless shelters
  • Inmates and people who work in jails.

There are two tests that show if someone is infected with TB:

  • TB skin test: For this test a small amount of test fluid is injected under the skin on the lower part of the arm. A trained health care worker must look at your arm for a reaction within 48 to 72 hours. Health care providers use this test most often.
  • TB blood test: For this test, blood is drawn from the arm to measure the way the immune system reacts to TB bacteria.

Where can I get a TB skin test?

Wake County Human Services' Public Health Center, most primary care physicians' offices and Urgent Care Clinics do TB testing.

When can I get a TB skin test at the Public Health Center in Raleigh?
TB skin tests are given in Room 215 (X-ray) on:

Mondays, 8:30–11 a.m. and 1–4 p.m.
Tuesdays, 8:3011 a.m. and 14 p.m.
Wednesdays, 8:3011 a.m.
Fridays, 8:30–11 a.m. and 1–4 p.m.

No TB skin testing on Thursdays!
 
TB skin tests are read in Room 215 (X-ray) on:
Mondays, 8:30–11 a.m. and 1–4 p.m.
Wednesdays, 8:3011 a.m.
Thursdays, 8:30–11 a.m. and 1–4 p.m.
Fridays, 8:30–11 a.m. and 1–4 p.m.
 
Call 919-250-3898 to make an appointment. Appointments are seen first. Walk-ins will be seen as time allows. If you are more than 15 minutes late, we may have to reschedule your appointment.
 
How much are TB services at the Public Health Center in Raleigh?
TB risk assessment $15
TB risk assessment with skin testing $40
TB risk assessment for people with a positive skin test in the past $25
Fee for extra forms $10
 
 
Please plan to pay on the day we provide the service. We cannot accept Medicaid or Medicare for TB services.
 
A positive TB skin test tells you if you have been exposed to TB germs. It does not tell you whether or not you are sick with active TB disease. If you have a positive TB skin test, you will need to have other tests done, like a chest X-ray and a sputum (mucus) sample to find out whether you have active TB disease.
 
Can I get a TB skin test if I had BCG (Bacille Calmette-Guérin) vaccine?

Yes, people who have been vaccinated with BCG can still be given a TB skin test. BCG is a vaccine used to prevent TB disease in many countries. It is not generally recommended in the United States.

Where can I get the QuantiFERON®-TB Gold blood test?
Right now, Wake County Human Services Public Health Center is not doing the QuantiFERON®-TB Gold blood test (FDA approved in 2005). We can, however, write a prescription for you to get the blood test done through Lab Corps or you can go to your primary care physician.

 

TB symptoms may include:

  • a bad cough that lasts 3 weeks or longer
  • pain in the chest
  • coughing up blood or sputum
  • weakness or fatigue
  • weight loss
  • no appetite
  • chills
  • fever
  • sweating at night

TB treatment

Is there treatment for exposure to TB germs (also called latent TB infection or LTBI)?

Yes, if you have been exposed to TB (LTBI) you can take drugs that make it less likely for you to get sick with active TB disease. TB drugs are given at no cost to you.


Is there treatment for active TB disease?

Yes, active TB disease can be cured by taking several drugs for 6 to 12 months. Public Health Center staff will meet with you often to make sure you are taking your drugs correctly and that you are not having any problems. TB drugs are given at no cost to you.

Wake County TB statistics

How many people have had TB in Wake County?

 

Year # of people
with TB
2005 34
2006 ​52
​2007 ​54
​2008 40​
​2009 22​
​2010 37​
​2011 29​
​2012 16​
​2013 26​

 

Educational Materials

Do I need a TB test? (English)

Do I need a TB test? (Spanish)

TB and You (English)

TB and You (Spanish)

 

For more information visit:

 

en español

La Tuberculosis

La tuberculosis (TB) es una enfermedad seria que puede dañar los pulmones u otras partes del cuerpo, como el cerebro, los riñones o la espina dorsal.

La TB se propaga por el aire cuando una persona que está enferma con la TB en los pulmones, tose, estornuda, canta o habla. Otras personas se pueden infectar al respirar los gérmenes.

Las personas que están infectadas con la TB normalmente han estado con una persona enferma con la TB por mucho tiempo. Los miembros de la familia, las personas que viven con el enfermo, los amigos o las personas que trabajan con el enfermo tienen más riesgo de infectarse porque están juntos por mucho tiempo en lugares encerrados como casas u oficinas.

No se propaga la TB al dar la mano, besarse, tener relaciones sexuales, compartir vasos, platos, utensilios, ropa, sabanas ni muebles. No se puede propagar la TB cuando se está al aire libre.

Hay medicamentos para tratar la TB. La TB puede ser mortal si no se trata.

¿Quiénes necesitan hacerse la prueba de la TB?

  • Personas que han llegado recientemente de lugares donde la TB es común como Latinoamérica, el Caribe, África, Asia, el Este de Europa y Rusia
  • Viajeros que van a pasar más de 3 meses en uno de los lugares mencionados anteriormente. Deben hacerse la prueba antes de viajar y otra vez cuando regresan de su viaje.
  • Personas que viven o trabajan en lugares donde cuidan a personas con enfermedades a largo plazo
  • Personas, determinadas por el Departamento de Salud, que han estado en contacto con una person con la enfermedad de la TB activa
  • Personas viviendo con VIH / SIDA
  • Personas que usan drogas ilegales
  • Personas que viven o trabajan en refugios para personas sin hogar
  • Personas que viven o trabajan en cárceles o prisiones
Hay dos pruebas para determinar si una persona está infectada con la TB:
  • La prueba de la piel. Con esta prueba, se inyecta un poco de fluido debajo de la piel en el antebrazo. Una persona entrenada tiene que mirar el antebrazo 48 a 72 horas después para ver si tiene alguna reacción. Esta prueba se usa más a menudo.
  • La prueba de sangre. Con esta prueba se saca una muestra de sangre del brazo para ver como el sistema inmunológico reacciona a la bacteria que causa la TB.
 
¿Dónde puedo hacerme la prueba de la TB?
Se puede hacer la prueba en el Centro de Salud Pública de Wake County Human Services, en la mayoría de las oficinas de médicos particulares y en Clínicas Urgentes (no emergencias)
 
¿Cuándo puedo hacerme la prueba de la piel en el Centro de Salud Pública en Raleigh?
Se hace la prueba de la piel de la TB en el salón 215 (Rayos X):
  • los lunes de 8:30 a 11 a.m. y de 1 a 4 p.m.
  • los martes de 8:30 a 11 a.m. y de 1 a 4 p.m.
  • los miércoles de 8:30 a 11 a.m.
  • los viernes de 8:30 a 11 a.m. y de 1 a 4 p.m.

¡No se hacen pruebas de la piel los jueves!

Se tiene que regresar a el salón 215 (Rayos X) para leer la prueba:
  • los lunes de 8:30 a 11 a.m. y de 1 a 4 p.m.
  • los miércoles de 8:30 a 11 a.m.
  • los jueves de 8:30 a 11 a.m. y de 1 a 4 p.m.
  • los viernes de 8:30 a 11 a.m. y de 1 a 4 p.m.

Llame al 919-250-3898 para hacer una cita. Las personas con citas se ven primero. Las personas sin cita se ven si hay tiempo. Si llega más de 15 minutos tarde para su cita, es posible que le tengamos que citar otro día.

¿Cuánto cuestan los servicios de la TB en el Centro Publico de Salud en Raleigh?

 

Evaluación de riesgo para la TB $15
Evaluación de riesgo y prueba de la TB $40
Evaluación de riesgo para personas con una prueba de TB positiva en el pasado $25
Costo para reemplazar documentos $10

 

Tiene que pagar el dia que proveemos el servicio. No podemos aceptar Medicaid ni Medicare para los servicios de la TB.

 
¿Qué quiere decir una prueba positiva de la piel?
Una prueba positiva de la TB solo indica que la persona ha estado infectada con los gérmenes de la TB. No indica si la persona tiene la enfermedad de la TB o no. Se necesitan otras pruebas, como placas del pecho y una muestra de esputo (flema), para saber si la persona tiene la enfermdad de la TB activa.
 
¿Puedo hacerme la prueba de la piel si me pusieron la vacuna de BCG (Bacille Calmette-Guérin)?
Sí, las personas que han estado vacunados con BCG pueden hacerse la prueba de la piel de todos modos. La vacuna de BCG se usa para prevenir la TB en varios paises. Por lo general, no es recomendado en los Estados Unidos.
 
¿Dónde puedo hacerme la prueba de sangre de la TB que se llama la QuantiFERON®?
En este momento, el Centro de Salud Pública de Wake County Human Services no está haciendo la prueba de sangre de QuantiFERON®. Sin embargo, podemos darle una receta medica para que Ud. vaya a un laboratorio para hacerse la prueba de sangre o puede acudir a su médico particular.
 
Los síntomas de la TB pueden incluir:
  • tos fuerte que dura 3 semanas o más
  • dolor en el pecho
  • tos con sangre o flema
  • debilidad o cansancio
  • pérdida de peso
  • falta de apetito
  • escalofríos
  • fiebre
  • sudores por la noche

El tratamiento para la TB

¿Hay tratamiento para la infección con los gérmenes de la TB (también conocida como LTBI por sus siglas en inglés)?
Sí, si usted tiene la infección con los gérmenes de la TB (LTBI), usted puede tomar medicinas para reducir el riesgo de que se enferme con la enfermedad de la TB activa. Proveemos las medicinas para tratar la TB sin costo a usted.

¿Hay tratamento para la enfermedad de la TB activa?
Sí, se puede curar la enfermedad de la TB activa tomando medicinas por 6 a 12 meses. El personal del Centro de Salud Pública se reunirá frecuentemente con la persona con la TB para asegurarse de que está tomando sus medicinas apropiadamente y que no tiene ningún problema. Proveemos las medicinas para tratar la TB sin costo a usted.

 

Para información en español sobre la tuberculosis en el Condado de Wake, llame al 919-250-3900 o visite www.cdc.gov/tb/esp

Do I need a TB test? (Spanish) – Necesito Yo, Hacerme la Prueba de TB?

TB and You (Spanish) – La TB y Usted