en español
 
Staphylococcus aureus is a group of bacteria also called “staph.”
Staph, like many other bacteria, can be found anywhere. People can have staph on their skin and in their nose and it doesn’t make them sick. Staph, however, can cause illness if it enters the body through a cut or scrape in the skin. It can cause different illnesses that range from mild to severe. This is one reason it is so important to wash cuts or scrapes with mild soap and water – to prevent infection
 
A form of staph developed that became resistant to some of the drugs (antibiotics) used to treat it. This form of “staph” is known as methicillin-resistant Staphylococcus aureus, or MRSA.
 
More about:
 
  
 
MRSA can be spread through cuts or other openings in the skin:
  • By close skin-to-skin contact
  • On contaminated items and surfaces such as towels and athletic equipment
  • Through poor hygiene
  • In crowded living conditions
 
Most MRSA infections are found in people with weakened immune systems who are in hospitals and other healthcare facilities such as nursing homes and dialysis centers.
 
MRSA infections are becoming more common in people outside of healthcare facilities. Anyone can get infected with MRSA; however, people who seem to be most affected are:
  • Children
  • Athletes
  • Military recruits
  • Prisoners
Staph and MRSA infections can start out looking like a pimple or boil. It can be red, painful and swollen. Other symptoms may include:
  • Drainage of fluid or pus
  • Fever
  • Warmth around the infected area


In addition to the symptoms above, signs of a more serious staph infection may include:

  •  Rash
  •  Shortness of breath
  •  Chills
  •  Chest pain
  •  Fatigue
  •  Muscle aches
  •  Headache
  •  General feeling of illness
MRSA is usually a mild skin infection that can be treated successfully with proper skin care and specific antibiotics prescribed by a doctor.
 
In rare cases, both MRSA and common staph infections can lead to serious bone or blood infections that become harder to treat. People should see a doctor if skin conditions worsen or wounds become infected. The doctor may have lab tests done depending on the symptoms and how severe they are.
 
There are things you can do to help prevent MRSA infections.
  • Clean cuts and scrapes.
    Clean cuts and scrapes with mild soap and water. Cover open sores with sterile bandages until they heal. This will keep germs from getting into the sore and germs from the sore from spreading to others.
  • Wash your hands.
    Wash your hands for 15-20 seconds with soap and water. Teach children how and when to wash hands. Wash hands after going to or visiting the hospital, a nursing home or other healthcare facility. Ask hospital and healthcare staff to wash their hands before touching you.
  • Don’t share personal Items.
    Each person should have their own washcloths, towels, sheets, razors and clothes. MRSA can spread on contaminated objects and by direct contact.
  • Keep athletic equipment and uniforms clean.
    Wash uniforms after each use. Wipe down non-washable gear, such as head protectors, with alcohol. Don’t share athletic equipment or uniforms. Shower with soap and water after practices and games.
  • Take antibiotics as prescribed.
    If a doctor prescribes antibiotics, it is very important to take all of the medication as it is prescribed – even if you start to feel better. Not finishing antibiotic treatment can cause the germ being treated to become resistant to the drug. That can make the infection harder to treat and the illness last longer.
MRSA Fact Sheet (English)
MRSA Fact Sheet  (Spanish)
 
 
 
Staphylococcus aureus es un grupo de bacteria también conocido como estafilococo
Como muchas otras bacterias, el estafilococo se puede encontrar en cualquier lugar. Los humanos pueden tener estafilococo en la piel o en la nariz sin que se enfermen.  Sin embargo, el estafilococo puede causar enfermedad si entra al cuerpo por una cortada o rasguño. Puede causar varias enfermedades, algunas más graves que otras. Por eso es tan importante lavar las heridas con agua y jabón - para prevenir infecciones.
 
A traves de los años, se ha desarrollado una forma de estafilococo que es resistente a algunas de las medicinas (antibióticos) que se usan para tratar la infección. Esta clase de estafilococo se conoce como Staphylococcus aureus resistente a la meticilina o SARM.
 
¿Cómo se propaga la SARM?

Se propaga la SARM por heridas u otras aberturas en la piel:
  • Cuando piel infectada con SARM toca piel cortada
  • Por cosas o superficies contaminadas como toallas y equipo atlético
  • Por mala higiene personal
  • Cuando mucha gente vive junta en espacios pequeños
 
La mayoria de las infecciones con SARM se encuentran en personas con el sistema inmune debilitado, que están internadas en hospitales y otros lugares de cuidado de salud tales como hogares para ancianos y centros de diálisis.  
 
En los últimos años, las infecciones de SARM están apareciendo con más frecuencia en la comunidad. Cualquier persona se puede infectar con SARM, sin embargo, las personas que suelen ser más afectadas son:
  • Niños
  • Atletas
  • Personal militar recién ingresado
  • Prisioneros
Los Síntomas
Las infecciones de estafilococo y SARM empiezan pareciendo un barro o nacido. Puede parecer rojo, doloroso e hinchado. Otros síntomas pueden incluir:
  • Drenaje de líquido o pus
  • Fiebre
  • El área infectada se siente caliente al tocar 
Aparte de los sintomas mencionados anteriormente, señales de una infección más grave de estafilococo pueden incluir:
  • Sarpullido
  • Falta de aliento
  • Escalofrios
  • Dolor del pecho
  • Cansancio
  • Dolor de musculos
  • Dolor de cabeza
  • No sentirse bien en general 
El Tratamiento
Normalmente la SARM es una infección leve que se trata cuidando la piel apropriadamente y tomando antibióticos especificos recetados por un doctor.
 
En algunos casos, ambos SARM y la infección de estafilococo común puede causar infecciones graves de los huesos o la sangre que vuelven dificiles de tratar. Si una infección de la piel empeora, Ud. debe acudir a su doctor. Dependiendo de los sintomas y su severidad, es posible que el doctor quiera hacerle pruebas de laboratorio.  
 
La Prevención
Hay cosas que Ud. puede hacer para ayudar a prevenir la infección de SARM.
  • Lave bien las heridas y rasguños. 
    Lave las heridas y rasguños con agua y jabón. Cubra las llagas con vendas esteriles hasta que se sanen. Esto ayudará a mantener los germenes fuera y no propogará los germenes de la herida a los demas.
  • Lávese las manos.
    Lávese las manos por 15-20 segundos con agua y jabón. Enséñeles a los niños cuándo y cómo lavarse las manos. Lávese las manos después de visitar a alguien en el hospital, en un hogar para ancianos u otro lugar de cuidado de salud. Pídale al personal de salud que se laven las manos antes de tocarle.
  • No comparta artículos personales. 
    Cada persona debe usar sus propias toallas, sabanas, navajas de afeitar y ropa. La SARM se puede propagar en objectos contaminados y con contacto directo.
  • Mantenga el equipo y los uniformes atléticos limpios.                               Lave los uniformes después de cada uso. Limpie con alcohol el equipo que no se puede lavar, como cascos. No comparta equipo ni uniformes atléticos. Dúchese con agua y jabón después de partidos y entrenamientos.
  • Tome los antibióticos como son recetados. 
    Si un doctor le receta antibióticos, es muy importante tomar toda la medicina como es recetada - aún si Ud. empieza a sentirse mejor. Dejar de tomar antibióticos antes de tiempo puede causar resistencia a esa medicina. Esto hace que la infección sea más difícil de tratar y la enfermedad puede durar más tiempo.
Para más información:
Handwashing Works (Lávese las manos - español)