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What is the flu?

Influenza (flu) is caused by a virus that gets into the nose, throat and lungs. Flu spreads easily from one person to another when a person sick with the flu virus coughs, sneezes or talks. Flu can also spread when a person touches a surface that has the flu virus on it (doorknobs, hands, computer keyboards, telephones, etc.) then touches their nose, eyes or mouth.

Is the flu serious?
Having the flu is different from having a cold. Illness from flu can range from mild to severe. For some people, flu can lead to other illnesses (complications) like sinus or ear infections, bronchitis or pneumonia. Flu can make long-term medical conditions (such as diabetes or heart disease) worse. Complications from flu can be life-threatening for some people and even lead to death.

When is "flu season”?

Flu usually occurs in the winter in the US. The time when flu begins to appear in the community varies from year to year. Flu season can begin as early as October and last until May.

Learn about H3N2v flu virus.

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How can I prevent the flu?

Vaccination is the best way to prevent the flu. Flu viruses change and new strains of flu often appear. Flu vaccine is made to protect against the strains of flu most likely to make people sick each year. This is why flu vaccine must be repeated every year. 

Who should get flu vaccine?

Flu vaccine is recommended for everyone older than 6 months of age. People who are at a greater risk of developing complications if they catch the flu should get the vaccine. These include:

  • People age 65 and older
  • Children younger than 5 years of age, especially children younger than 2
  • Pregnant women
  • People with long-term health problems such as heart disease, lung disease, diabetes, kidney disease, blood disorder, conditions of  the nervous system, asthma, cancer, HIV/AIDS, and people who are very overweight (body mass index (BMI) of 40 or greater)
  • Native Americans and Native Alaskans also seem to be at greater risk

There is more than one type of flu vaccine. Which one should I get?
Flu vaccine is available in a shot form. Some vaccines protect against 3 types of flu viruses (trivalent), while others protect against 4 types (quadrivalent). Wake County Human Services provides quadrivalent vaccines.

  • Flu shots. The flu shot is made from inactivated (killed) virus. It is usually given with a needle in the arm. There are several kinds of flu shots:
    • The seasonal flu shot is given in the muscle. It is for anyone over 6 months of age, pregnant women, and people with long term health problems.
    • The high dose flu shot is also given in the muscle. This kind of vaccine offers stronger protection against flu for older adults. It is for people 65 years of age and over.  
    • The intradermal flu shot uses a smaller needle and is given just under the skin. It uses less antigen (the part of the vaccine that helps the body build protection) to provide the same protection as the regular flu shot. It is for adults from 18 to 64 years of age. This vaccine is not available at Human Services flu vaccine clinics.
    • Not everyone can get the same kind of vaccine and some people cannot get flu vaccine. Check with your vaccine provider to learn what type you can use or if you cannot get the vaccine. 

When should I get flu vaccine?

People should get flu vaccine as soon as supplies are available. It takes a couple of weeks to get protection from the vaccine.

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Where can I get flu vaccine?

You can get flu vaccine from your health care provider, many pharmacies, urgent cares, and some grocery stores and churches.

Check back here in September, 2018 to find out when Wake County Human Services will begin providing flu vaccine.


Other flu vaccine locations in Wake County

The following is a partial list of places where flu shots can be found this flu season. This listing is provided as an informational courtesy and is not intended to endorse one service over another. Please call the provider for details:

Your healthcare provider 

Community flu shot clinic locations near you:

What other things can I do to  prevent the flu?

  • Wash your hands often with soap and water. This helps to protect you from germs.
  • Don’t touch your eyes, nose or mouth. Germs get into your body when you touch something that has germs on it and then touch your eyes, nose or mouth.
  • Keep your distance from people who are sick.
  • Get plenty of sleep, exercise often, manage your stress, eat healthy foods and drink plenty of water to stay healthy in the winter and all year long.

What are antiviral drugs?

Flu antiviral drugs can make your illness milder and make you feel better faster. Antiviral drugs are prescribed by a doctor and must be taken soon after symptoms begin to be effective.

How do I keep from spreading the flu if I get it?
Stay home when sick. Do not go to work, to school or run errands when you are sick. Keep children home from school and daycare when they are sick. DO go to the doctor if you need to go.

  • Sneeze and cough into your sleeve or a tissue. Throw the used tissue away and wash your hands.
  • Stay away from other people. If possible, sleep in a separate room.
  • Wash your hands often with soap and water, especially after sneezing or coughing.

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¿Puede ser grave la gripe (influenza)?

Tener la gripe es diferente a tener un catarro. La gripe puede ser mucho más grave. Para algunas personas, la gripe puede causar la bronquitis, la neumonía e infecciones de los senos nasales (complicaciones). La gripe puede empeorar las condiciones médicas a largo plazo (como la diabetes o enfermedades del corazón). Para algunas personas la gripe puede causar complicaciones serias o la muerte.

¿Cuándo es la temporada de la gripe (influenza)?
En los Estados Unidos, normalmente la temporada de la gripe es en invierno. Cuando la gripe aparece en la comunidad puede variar de año a año. La temporada de la gripe puede empezar en octubre y durar hasta mayo.
¿Cómo puedo prevenir la gripe (influenza)?
La mejor manera de prevenir la gripe es vacunarse. Los virus que causan la gripe cambian y nuevos virus aparecen frecuentemente. La vacuna contra la gripe está hecha para proteger contra los virus de la gripe más probables de enfermar a la gente cada año. Es por esto que se debe de vacunar cada año.

¿Quién debe vacunarse contra la gripe (influenza)?
Se recomienda que todas las personas mayores de 6 meses se vacunen contra la gripe. Las personas que tienen más riesgo de desarrollar complicaciones de la gripe se deben vacunar. Estas incluyen:
  • Personas mayores de 65 años de edad
  • Los bebes y niños menores de 5 años de edad
  • Mujeres embarazadas
  • Las personas con problemas de salud a largo plazo como enfermedad del corazón, de los pulmones, riñones, diabetes, problemas con la sangre, condiciones del sistema nervioso, asma, cáncer, VIH/SIDA, y personas que están sumamente sobrepeso.

Hay más de una clase de vacuna contra la gripe.

¿Cuál vacuna debo ponerme?
La vacuna contra la gripe está disponible como inyección o spray nasal. Hay vacunas que protegen contra 3 clases de influenza y otras que protegen contra 4 clases del virus. Wake County Human Services provee la vacuna que protege contra 4 clases del virus.

Inyección contra la gripe (influenza)

La inyección contra la gripe está hecha de virus inactivo (muerto). Normalmente se pone en el brazo con una aguja. Hay varias clases de inyecciones:

  • La inyección contra la gripe de temporada se pone en el musculo. Es para cualquier persona mayor de 6 meses de edad, mujeres embarazadas, y personas con problemas de salud a largo plazo.
  • La inyección de dosis alta también se pone en el musculo. Esta clase de vacuna ofrece mejor protección contra la gripe para personas mayores de 65 años de edad.
  • La inyección subcutánea de la gripe usa una aguja chiquita y se pone debajo de la piel. Se usa menos líquido para proveer la misma protección como la vacuna contra la gripe normal. Es para adultos de 18 a 64 años de edad. Esta vacuna no está disponible en las clínicas de Wake County Human Services.

No todo el mundo puede ponerse la misma clase de vacuna y algunas personas no pueden ponerse ninguna vacuna contra la gripe. Hable con el proveedor de la vacuna para averiguar cuales vacunas usted debe o no debe ponerse.

¿Cuándo debo ponerme la vacuna contra la gripe (influenza)?

Las personas deben ponerse la vacuna contra la gripe lo más pronto posible una vez que esté disponible. La vacuna tarda unas semanas para protegerle contra la gripe.

¿Dónde puedo ponerme la vacuna contra la gripe?

Usted se puede poner la vacuna contra la gripe en la oficina de su doctor, muchas farmacias, oficinas de urgencias (no emergencia) y algunos supermercados e iglesias.

Regrese a esta página en septiembre del 2018 para saber dónde y cuándo Wake County Human Services va a poner vacunas contra la gripe.

Otras localidades para vacunas contra la gripe cerca de usted:

Esta lista no es una lista completa de todas las localidades para vacunas contra la gripe de temporada. Le proveemos esta lista con el único propósito de informar y no con la intención de endosar un servicio más que otro. Favor de llamar a cada localidad para saber los detalles de cada proveedor.

Su médico o proveedor de servicios médicos. 

¿Cuáles otras cosas puedo hacer para prevenir la gripe (influenza)?
  • Lávese las manos con agua y jabón frecuentemente. Esto lo protege contra los gérmenes. Si agua y jabón no están disponibles, use gel desinfectante para manos que contenga alcohol.
  • Evite tocarse los ojos, la nariz y la boca. Se introducen los gérmenes al cuerpo cuando usted toca algo contaminado con gérmenes y luego se toca los ojos, la nariz o la boca.
  • Manténgase alejado de las personas enfermas.
  • Duerma lo suficiente, haga ejercicio frecuentemente, reduzca el estrés, coma alimentos saludables y tome mucha agua para mantenerse saludable en invierno y todo el año.
¿Qué son las medicinas antivirales contra la gripe (influenza)?
Si usted se enferma con la gripe, hay medicinas que pueden tratar la gripe. Se llaman medicinas antivirales. Estas medicinas acortan el tiempo y la severidad de la enfermedad. Si quiere tomar la medicina debe acudir al doctor para una receta médica. Se deben de empezar dentro de los primeros días de que los síntomas de la gripe aparescan.
¿Cómo puedo evitar contagiar a los demás cuando estoy enfermo?
  • Quédese en casa cuando esté enfermo. No vaya al trabajo, la escuela o de compras cuando esté enfermo. Mantenga los niños en casa cuando ellos estén enfermos. Acuda al médico si lo necesita.
  • Estornude y tosa en la manga de su camisa o en un pañuelo desechable. Bote el pañuelo a la basura y lávese las manos.
  • Manténgase alejado de los demás. Duerma en una habitación separada si es posible.
  • Lávese las manos con agua y jabón frecuentemente, especialmente después de estornudar o toser.


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